Missione per i laici: Pauline Jaricot era molto in anticipo sui tempi

Marie-Pauline Jaricot (1799-1862) era una cattolica consapevole. Laica a suo tempo, ha plasmato l’aspetto missionario della fede, senza trovarvi sempre comprensione. È abbastanza conosciuta in Francia e in Italia, anche se ha fatto distruggere molti documenti personali poco prima della sua morte. Sarà beatificata domenica a Lione.

Se cammini lungo la Saona a Lione in Francia, vedrai che il centro storico si arrampica su una collina. Ricchi mercanti di seta hanno vissuto qui per secoli, spesso rendendo le famiglie dipendenti da loro come lavoratori a casa.

Associazione mondiale

Marie-Pauline Jaricot proveniva da questo ambiente civile, essendo la più giovane di sette figli. A 15 anni ha perso la madre e si è resa conto che la sua salute era molto fragile. Questo la porta, dopo un periodo piuttosto banale, a una riconversionedove vuole portare gli altri con sé.

Opta per il celibato senza alcuna forma di vita monastica. Nel maggio 1822, in Place Bellecour, la piazza centrale della città, fondò la Società per la Propagazione della Fede, riconosciuta qualche anno dopo da Roma e presto in tutto il mondo.

Una comunità

l’abate Würtz, il giovane sacerdote che lo accompagna, muore inaspettatamente. I disordini crebbero tra i lavoratori mal pagati, ma ciò non impedì a Jaricot di acquistare una casa sulla collina vicino alla basilica di Fourvière. È destinato a una comunità di giovani donne chiamata Lorette, riferendosi alla casa in Italia dove si dice che un tempo visse Maria. Il loro obiettivo: pregare insieme e raccogliere fondi per la propagazione della fede cattolica. Un luogo visitabile ancora oggi come museo e luogo di culto.

Prega per la missione

La simpatia di Jaricot per suo fratello Philéas, che voleva diventare missionario in Estremo Oriente ma morì giovane nel 1830, probabilmente influenzò le sue scelte. Si sviluppò così un movimento di preghiera, il Rosario Vivente, che in pochi anni raggiunse decine di migliaia di membri in Francia e all’estero. In piccoli gruppi, le persone si radunano quasi ogni giorno per pregare per la missione; una regolare circolare porta il suo sostegno e si raccolgono somme colossali.

La stessa Jaricot visita regolarmente i poveri della zona e cerca modi per aiutare i bisognosi a ritrovare la loro dignità personale, cosa che dice anche ai suoi seguaci. Gravemente malata, si reca a Mugnano, luogo di pellegrinaggio non riconosciuto in Italia – contenente reliquie in onore di Santa Filomena – e guarisce inaspettatamente.

Rosalva Milani

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