L’intimidazione dei giornalisti da parte della giustizia: il potere del denaro contro una stampa critica

L’esperta giornalista investigativa svedese Annelie Östlund non ha remore: il prezzo che paga per il suo lavoro è molto alto. Per se stessa, ma anche per la sua famiglia.

Ma quando lei e il suo collega svedese sono stati portati in tribunale nel 2020 da un uomo d’affari svedese di cui avevano scritto una serie di articoli in svedese, non è successo a casa, ma in un tribunale di Londra.

C’è in gioco un sacco di soldi L’uomo dice che la sua reputazione è stata offuscata dai due uomini per lo scambio di azioni della sua azienda. Questo danno sarebbe per quello Svante Kumlin non meno di 13 milioni di sterline (15,5 milioni di euro). I giornalisti, la loro rivista online Realtid e l’editore ora corrono il rischio di dover pagare questa cifra.

In Svezia, l’uomo d’affari non avrebbe mai potuto citare in giudizio i giornalisti come individui (là poteva solo citare in giudizio l’editore ed editore della rivista online). E può pretendere una somma del genere solo nel Regno Unito.

Inoltre, da Monaco, dove vive l’uomo, i suoi avvocati hanno minacciato i due giornalisti che rischiano un anno di carcere nel principato se l’articolo non verrà ritrattato. A Londra, il caso si trascina da quasi un anno e mezzo. E per tutto il tempo, Östlund e il suo collega Per Agerman vivono in una grande incertezza sul loro futuro.

Organizzazioni per la libertà di stampa e i diritti umanie anche il Commissione europea, consideralo un tipico esempio di un problema crescente. Individui e organizzazioni ricchi e potenti fanno causa ai giornalisti critici, a volte in paesi terzi, spesso senza una buona ragione, a volte in più tribunali contemporaneamente. L’obiettivo è estorcere giornalisti, coinvolgerli in procedimenti legali per anni, intimidirli e, se possibile, metterli a tacere. Questo è spesso più importante per i denuncianti rispetto al fatto che alla fine abbiano ragione da parte del giudice.

Questo genere di cose si chiama SLAPP, Cause strategiche contro la partecipazione pubblica, processi in cui si abusa del diritto per impedire all’imputato di contribuire al dibattito pubblico. Oltre ai giornalisti, vengono presi di mira anche attivisti, informatori, accademici e organizzazioni ambientaliste e per i diritti umani.

A volte una persona, o un’organizzazione, riceve un accumulo di azioni legali da un singolo attore. Anche se un denunciante ha un reclamo giustificato, l’eccezionale gravità dei mezzi che utilizza può indicare che si tratta di un caso SLAPP. “È come attaccare una mosca con un martello”, dice Per Agerman. La Commissione Europea considera il problema così grave che il mese scorso lo ha fatto un pacchetto di misure proposto di combattere queste pratiche (cfr palo


Ore non pagate

“Colpisce anche mio marito e mia figlia di 10 anni”, afferma Östlund. “Penso che vinciamo la causa, ma se perdiamo, anche noi e Realtid andremmo in bancarotta. Dovremmo vendere la nostra casa.

“A mio marito non piace. Non vuole parlare del caso, non vuole pensarci, e non vuole che nostra figlia me ne senta parlare. Pensa che dovrei fare qualcosa di diverso dal giornalismo investigativo. Ma non ci ho mai pensato. Sono naturalmente tenace.

Il suo collega Agerman dice che il caso lo tiene impegnato ogni giorno. “Ho impiegato molte ore – ore non pagate.” Östlund e Agerman, che lavorano insieme da anni, sono entrambi liberi professionisti. Ma sono supportati da Realtid e dall’editore, citato in giudizio anche da Kumlin e dalla sua azienda (Eco Energy World, EEW, produttore di centrali solari).

“È bello che tu possa andare in tribunale per opporti a un incarico”, dice Agerman. “Ma non capisco perché i giornalisti di una pubblicazione svedese poco letta o addirittura citata nel Regno Unito si stiano difendendo a Londra da una denuncia di un uomo d’affari svedese”.

Mercoledì, l’Alta Corte ha stabilito che cinque delle otto denunce contro gli svedesi non potevano essere ascoltate nel Regno Unito, ma tre potevano. “Potrebbero volerci altri due anni”, sospira Stlund quando sente la dichiarazione. “Ma è diventato parte della mia vita. E alla fine vinceremo. Le nostre osservazioni si basavano su fonti pubblicamente disponibili e le difenderemo in tribunale in nome della verità e dell’interesse pubblico”.

Omicidio giornalista maltese

“Dall’omicidio nel 2017 della giornalista maltese e blogger anti-corruzione Daphne Caruana Galizia, gli SLAPP sono stati sul nostro radar come una questione importante”, ha affermato Jessica Ní Mhainín, responsabile delle politiche e della campagna per Indice di censura, un’organizzazione che difende la libertà di espressione. “Al momento della sua morte, è stata oggetto di quasi 50 accuse di diffamazione”. Contro Caruana Galizia erano state intentate cause legali non solo a Malta, ma anche negli Stati Uniti e nel Regno Unito. “Anche gli studi legali britannici sono stati coinvolti in queste molestie contro di lui”.

In uno SLAPP, l’attore vuole rendere il processo legale “il più lungo e doloroso possibile e quindi esaurire gli accusati, facendoli sentire come se stessero affogando nel tempo, nel denaro e nell’energia necessari”. “, ha detto Ni Mahanin.

Secondo gli esperti, non è possibile determinare esattamente quando è coinvolto uno SLAPP. “Ecco perché noi di Index on Censorship esaminiamo determinati sintomi per determinare se un caso è uno SLAPP. L’imputato si esprime su questioni di importanza sociale? Il denunciante è potente o molto ricco? Sono richiesti importi molto elevati? La causa si concentra su un giornalista o un attivista come individuo, chi da solo è solitamente più debole di un’organizzazione?

Sul sito Index on Censorship, giornalisti e altri che affrontano azioni legali un quiz interattivo per identificare se una causa minacciata o già intentata contro di loro è sospettata di essere un caso di SLAPP. Lo strumento è disponibile in inglese, italiano, spagnolo, francese, tedesco e polacco.

I paesi europei in cui sono stati avviati casi SLAPP di rilievo includono Polonia, Bulgaria, Romania, Slovenia, Francia, Belgio, Italia, Regno Unito, Irlanda, Croazia, Estonia, Cipro, Spagna e Portogallo. Nei Paesi Bassi, questo sembra accadere solo casualmente, secondo Rutmer Brekhoff, un avvocato impiegato dal sindacato dei giornalisti NVJ.

“Tuttavia, qui viene esercitata una certa pressione legale, ma in genere difficilmente puoi considerarla una gag. A volte le persone oggetto di articoli si minacciano con altissime pretese risarcitorie, senza aver ingaggiato un avvocato. Oppure gli avvocati scrivono una cosiddetta “lettera abbaiata” – e spesso finisce lì e non finisce mai in un processo. Il risarcimento concesso nei Paesi Bassi per danni alla reputazione è generalmente non molto elevato, intorno ai mille-cinquemila euro.

Nell’Unione Europea, il numero di SLAPP è aumentato notevolmente negli ultimi anni. Da quattro casi nel 2010 a 24 nel 2016 e 111 nel 2021, secondo un rapporto CASOuna coalizione di organizzazioni per i diritti umani, ambientali e per la libertà di stampa (tra cui Greenpeace e Index on Censorship) che cerca di rendere più difficili gli SLAPP.

“Questi numeri sono solo un’approssimazione del numero reale”, afferma Ní Mhainín. “Non tutti i giornalisti presi di mira osano segnalarcelo come SLAPP. Alcuni temono che ciò possa infastidire il giudice e rendere la loro situazione ancora più difficile.

“Ma vediamo che sta accadendo il contrario. Quando portiamo un caso agli occhi del pubblico, alcuni denuncianti lasciano in pace il loro obiettivo. Siamo convinti che la cosa peggiore che puoi fare come giornalista in una situazione del genere sia stare fermo e tenere la bocca chiusa.

Uomini d’affari e oligarchi

Il fatto che i querelanti di tutto il mondo vadano in tribunale a Londra è legato al fatto che le spese legali nel Regno Unito sono “incredibilmente alte”, spiega Ní Mhainín. “Ricchi uomini d’affari e oligarchi possono permettersi di assumere i migliori avvocati del mondo”. È intimidatorio per i giornalisti accusati, che devono assumere avvocati per un sacco di soldi. Il Regno Unito è anche molto interessante per i querelanti in quanto vi sono studi legali specializzati in casi di diffamazione.

Ma mentre il numero di SLAPP è aumentato drammaticamente negli ultimi anni, sono stati compiuti notevoli progressi anche nella lotta al fenomeno, afferma Ní Mhainín. “All’inizio i giornalisti coinvolti erano molto riluttanti a raccontarcelo. Ora i giornalisti vengono da noi di loro spontanea volontà per segnalare casi.

Trova “molto incoraggiante” la bozza di direttiva presentata dalla Commissione europea ad aprile. “Ora tutti gli Stati membri devono fare uno sforzo per contrastare gli SLAPP, proteggendo così la nostra libertà di stampa, libertà di espressione e democrazia”.

opera d’arte Gijs Kast

Elite Boss

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