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mercoledì 11 maggio, 15:15



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Biografia onesta del pilota di motocross di sidecar Daniel Willemsen

Di André Valkeman

LOCHEM – Dangerous Dan, Blanco Tornado o Cannibal… Lochemer Daniël Willemsen ha il suo libro. Non una biografia esilarante sul grande pilota di motocross, ma un libro in cui potrebbero essere critici anche gli ex colleghi. Lo ha scritto Monique Rademaker de Silvolde. Ha risposto a molte domande. Ma quando finirà “Heintje Willemsen”? “Nessuna idea.”

Quando leggiamo il tuo libro, leggiamo un monologo di un atleta che riassume i suoi guadagni?
“No. Guarda, non oso definirla una biografia classica, ma ho anche parlato a molte altre persone di Daniel. Molti dei suoi ex fornai, che hanno vinto premi con lui, per esempio. Tutti brillano di luce anche su di lui.

Questo lo rende immediatamente interessante, poiché Willemsen ha avuto problemi con molti fornai. Solo litigare a volte.
“Esatto. Ma di tutti quei fornai che hanno vinto premi con lui, tutti hanno voluto collaborare. Nessuno tranne. L’ho trovato anche sorprendente. Con alcuni ho pensato: non vogliono. Ma potrebbero essere aperti, onesti e critici … Ho detto loro.

Daniel non ha avuto problemi con quello? Che sia stato pubblicato un libro autentico in cui si potesse anche accostarsi criticamente?
“Uh… all’inizio ha trovato difficile rimetterlo a posto in quel modo. Ma alla fine, si fidava completamente di me e mi è stato permesso di farlo in quel modo. Ho subito detto: cerco di mantenere il più possibile la mia indipendenza giornalistica. Penso che abbia funzionato. Un vero libro si adatta anche a Daniel. Durante la gara, di’ sempre quello che dice, dritto al punto.”

Quando ci immergiamo nella sua vita sportiva, non possiamo mai perdere suo fratello Marcel. Non erano gemelli, ma a volte assomigliavano a loro. Questa è la storia d’amore del motocross. A che ora sono iniziati questi due?
“Daniel poi dice quattro e poi ancora cinque anni. Daniel prima ha corso da solo e poi anche l’altro ragazzo della famiglia, Marcel, voleva fare motocross.

Sidecarcross è nato per necessità. Anche il loro padre guidava da solo. Pensava che una moto da solista fosse troppo costosa per entrambi. E adesso? Stava pensando.

Se ora trasformo la moto di Daniel in un sidecar, si divertiranno insieme. È così che è successo. La mancanza di risorse finanziarie li ha portati al sidecar”.

Questo inizio di carriera è stato a lungo un film sportivo di Hollywood. I fratelli corrono insieme da anni, raggiungono la vetta, diventano addirittura campioni del mondo nel 1999. Ma poi… Un ritiro in Italia, un incidente drammatico.
“Si sono ribaltati. Daniele e Marcello. Marcel ha subito una lesione incompleta del midollo spinale. Non potrebbe mai più essere un fornaio.

Che cosa ha fatto questo incidente alla relazione tra i due?
“Si è raffreddato per un po’. È di nuovo del tutto normale. Logicamente, è stato un periodo molto difficile per Daniel. Ha sofferto molto. Per molto tempo questo fardello è passato inosservato al mondo esterno, credo. Ne ha parlato poco. Alcuni anni fa, lo infastidiva ancora così tanto, dice nel libro, che andò da uno psicologo”.

Posso continuare a chiedere qui, ma se le persone vogliono sapere esattamente, forse dovrebbero comprare il libro… Senza dare tutti i dettagli: dov’era il dolore nel mezzo?
“Non potevano più farlo insieme, cosa che facevano fin da piccoli. che era la loro vita. E poi il fatto: potremmo andare avanti all’infinito. L’altro voleva continuare ma doveva restare fermo.

Poi arriva il momento capriccioso ma anche di successo. Daniel logora un fornaio dopo l’altro, ma finisce per vincere molti titoli mondiali di seguito. Perché ha cambiato così tanto?
“Solo… perché lui e il fornaio si stancavano l’uno dell’altro dopo due anni, spesso.” La pressione era così forte con Daniël che ha rovinato l’atmosfera tra di loro.

Hai visto i fornai essere rimproverati dopo una sconfitta. A volte nel suo camper e tenda, dove i fan guardavano. Un cane duro, questo Willemsen…
“Sì… Ne parlano certo i suoi fornai. Stupelis e Verbruggen dicevano: a volte si taglia il traguardo dopo una bella gara. Quindi poteva ancora urlare. Ha qualcosa a che fare con quanto ti diverti. Verbrugge ha anche detto: allora una relazione del genere non durerà più di due anni”.

Ha imparato qualcosa lì dentro, nella sua carriera?
“Quando guardo Robbie Bax, che è entrato nel 2013, sì! Mi ha detto che Daniel si era calmato. Ora che tutti quei fornai si guardano indietro, vedono anche quanto hanno imparato da lui. Come Daniel li ha portati al livello successivo. Anche se è stato difficile. Daniel è insultato ma anche profondamente amato. Un insegnante duro per questi uomini, che ottiene il merito”.

Willemsen è stato dieci volte campione del mondo di sidecar, ma non tutti gli appassionati di sport lo conoscono. Del mondo del motocross si dice spesso: è troppo sottovalutato. Come lo vede lui stesso?
“Pensa che l’apprezzamento ci sia. Suo fratello Marcel non la pensa così. Divertente vero. Pensa che Daniel e lo sport del sidecar siano visti troppo poco”.

Ora la domanda è: qual è il suo stato? Si è fermato o è ancora in corso?
“Recentemente voleva ricominciare a correre, ma ha avuto un altro gravissimo incidente a Sint Isidorushoeve – durante un Open NK. Si è rotto il perone e la tibia. È in pessime condizioni e il recupero è più lento che mai.

Ma fermati…
“Puoi chiederglielo ottanta volte, ma non credo che risponderà finché non smette davvero. Pensa che sia la cosa più bella che ci sia: il sidecarcross. “Non lo faccio più per la parte difficile”, dice. “Ma devo ancora andare alle gare di motocross per vendere le mie parti”. Perché praticamente ogni pilota di motocross sidecar guida una motocicletta sidecar che assembla come appaltatore.

“Se devo andare su questo cross track per lavoro e posso ancora correre tra i primi cinque, perché non dovrei partecipare?” E nel 2020 è diventato nuovamente campione dei Paesi Bassi, per la decima volta. Una classifica abbastanza recente.

Ha 47 anni… Si può continuare a fare il sidecar motocross a tempo indeterminato, secondo le regole?
“No: puoi guidare al massimo livello fino a 50 anni. Le associazioni incrociate lo trovano irresponsabile oltre quell’età”.

Quindi, anche se il tuo soprannome è il cannibale, dovresti smettere?
“È divertente. Daniel spera che facciano un’eccezione per lui, chissà. Guarda: è tipico di Daniel Willemsen.”

“Un altro giovane”

Wim Lubbers, figlio del compianto Rikus Lubbers (primo campione del mondo di sidecar olandese)“Mio padre sentiva un legame con Daniel. Entrambi di Lochem, entrambi campioni del mondo, entrambi alla Dakar. Non ho mai visto mio padre guidare, ma ho sentito spesso dire che il suo stile ricorda quello di Daniel. Impavido e sempre desideroso di iniziare. Quando venivano feriti, spesso sapevano meglio del dottore.

Mio padre pensava che le battute guidate da Daniel fossero belle e creative. Il sidecarcross nei Paesi Bassi può diventare rapidamente una parata. Daniel cavalcava in posti dove altri non andavano. Se ha partecipato lo sapevi: spettacolo! A volte mio padre ha lottato con il modo in cui trattava i fornai. Ma soprattutto pensava di essere un grande campione.

Hendrik Jan Lovink, leader di Jovink e fanatico del cross country: “E poi ci sono persone che volontariamente vanno in prigione con il cannibale! Quindi hai palline da un chilo ciascuna!

Fratello Marcel Willemsen: “Daniel: Ancora un giovane, in realtà. Con un cuore d’oro. Il motocross è tutto per lui.

Lo vedo come un dolce fratello maggiore che è lì per me quando ho bisogno di lui. Gli auguro un futuro sano in cui possa godere e sognare i suoi successi.

Ronnie Degen, appassionato di Cross e direttore di Zwarte Cross: “Conosco Daniel come un combattente! Giusto per andare al primo posto. A parte il sidecar, è un kerl rilassato, che non dimentica i social.”


Gijs Jolink regala la prima copia a Daniël Willemsen. Foto: Albert Schreuder

Vegliantino Trevisani

"Analista. Esperto di alcolici. Orgoglioso appassionato di Internet. Lettore incredibilmente umile."

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