È morto l’ex giocatore e capocannoniere dell’Ajax Henk Groot (84).

In un’intervista nell’Ajax Jubilee Book 1900/2000 ufficiale, Groot riflette sui suoi giorni all’Ajax: “È stato magnifico”, ha detto. “Ho giocato a calcio con due generazioni. Prima con la vecchia generazione con Wim Anderiesen Jr., Ger van Mourik e Jan van Drecht. Poi ho giocato con la nuova generazione: Johan Cruijff, Wim Suurbier, Barry Hulshoff. Potrei non essere un Ajax. giocatore come Sjakie Swart, ma non dovrebbero dire nulla del club!”

Zaandijk
Henk Groot è nato a Zaandijk il 22 aprile 1938. Poco dopo, De Zaankanter ha riferito al VV Zaandijk, il club co-fondato dal padre e dove giocava anche suo fratello maggiore di sei anni Cees. Già all’età di sedici anni, il più giovane Groot aveva un posto in prima squadra. Henk ha segnato sulla catena di montaggio. Questo talento non è rimasto a lungo un segreto per i club professionistici. Quando aveva solo 18 anni, lui e suo fratello Cees si trasferirono a Stormvogels a IJmuiden.

Il duo si è distinto. Tre anni dopo, in preparazione alla stagione 1959/1960, Vic Buckingham portò i fratelli all’Ajax. Henk, allora 21enne, fece uno straordinario debutto in biancorosso. Ha segnato tutti i gol nella vittoria per 3-0 sul NAC.

Miglior attaccante
Di certo, in questa prima stagione, Henk Groot non ha avuto limiti. Con 38 gol, l’interno tecnicamente dotato si è incoronato capocannoniere in Eredivisie. Il fratello Cees, che ha lottato privatamente dopo la morte della moglie, ha segnato non meno di 29 gol in quella stagione. I fratelli Groot insieme rappresentavano più della metà dei gol totali dell’Ajax nel 1959/1960.

Henk e Cees hanno quindi avuto una quota reale nella vittoria del decimo titolo nazionale nella storia del club. Henk ha sottolineato questa parte anche con il suo gol nella partita decisiva per il titolo contro il Feyenoord.

Una stagione dopo, Henk ha superato la sua gloriosa prima stagione. È diventato ancora una volta il capocannoniere nazionale, questa volta con non meno di 41 gol. Questo numero è ancora un record del club; Un giocatore dell’Ajax non ha mai segnato più spesso in una stagione di Eredivisie. Con i suoi gol in Coppa e Intertoto, Groot ha segnato addirittura 64 gol. Un numero fenomenale.

Finale di Coppa Intertoto
La finale della Coppa Intertoto nel 1962 fu anche un momento clou della carriera dei fratelli Groot all’Ajax. Questa volta, i due fratelli hanno avuto una parte significativa nel primo premio europeo vinto dall’Ajax. Henk e Cees hanno entrambi segnato due gol allo Stadio Olimpico. L’Ajax ha vinto la strana battaglia finale “europea” con 4-2.

Nel 1963, Groot Ajax ha scambiato i rivali del Feyenoord. “Non volevo assolutamente andarmene”, ha detto nella stessa intervista al libro dell’anniversario. “Un anno e mezzo fa c’era l’interesse italiano, ma l’Ajax non mi lasciava andare. Ho pensato che ci doveva essere qualcosa in cambio, perché in Italia potevo vincere 25 volte di più. L’Ajax era categorico. Non è stato aggiunto nulla. Poi ho ha chiesto un incontro con il presidente. (…) Come giocatore, hai avuto poca influenza sulla tua destinazione. Alla fine, l’Ajax mi ha venduto al concorrente!”

Risparmia importo
Quell’anno i Rotterdammers pagarono un importo record di 250.000 fiorini. Groot ha letto questo nuovo disco sul giornale mentre era in vacanza. De Zaankanter ha ottenuto 33 successi per la squadra di Rotterdam in due stagioni. A Maasstad l’attaccante ha avuto un ruolo importante anche nel titolo nazionale e nella vittoria della coppa.

Nel 1965, il neo-presidente dell’Ajax Jaap van Praag portò il capocannoniere a De Meer. Riportare indietro Groot è stata una richiesta (dura) del nuovo allenatore Rinus Michels. L’Ajax ha trasferito 375.000 fiorini a Rotterdam.

routine forte
Il solido veterano ha indossato la maglia dell’Ajax per altre quattro stagioni. Groot ha perso il suo posto in attaccante durante questo periodo. Mentre si stava riprendendo da un infortunio, il giovane talento Johan Cruijff ha colto l’occasione. Groot si è trasferito a centrocampo, dove si è occupato di rifornire gli attaccanti.

“Senza la necessità di falli, Henk Groot era un maestro nell’interrompere gli attacchi. Aveva un sufficiente acume tattico e, inoltre, era l’epitome di un giocatore di squadra”, l’Ajax Jubilee Book 1900/2000 caratterizza il contributo di Groot.

Groot ha avuto anche un secondo tempo di successo ad Amsterdam. Con il ritorno di Groot in selezione, l’Ajax conclude la stagione 1965/1966 con un nuovo titolo nazionale. Anche nel 1967 e nel 1968, l’Ajax è stato il miglior club dei Paesi Bassi. Nel 1968 Groot si assicurò il titolo nazionale dal dischetto; oltre al colpo di testa, i tiri in porta erano la sua specialità. Michels è stato il primo allenatore dell’Ajax a diventare campione di club per tre volte di seguito.

Partita di nebbia leggendaria
Groot ha giocato in tutte le principali partite europee durante questo periodo. Dal mitico match nebbioso contro il Liverpool in cui ha segnato 5-0 da punizione al mitico trittico contro il Benfica.

Nel 1969, Groot è stato un giocatore titolare nella finale persa di Coppa dei Campioni a Madrid. I giocatori dell’Ajax di Michels sono stati trasferiti al Real Madrid dall’astuta squadra del Milan. Sfortunatamente, la prima finale di Coppa dei Campioni di un club olandese è stata una delusione.

calcio di morte
Il 7 settembre 1969, un’orribile infrazione pose fine alla carriera calcistica di successo di Groot. Il giocatore dell’Ajax ha ricevuto un calcio fatale al ginocchio durante le qualificazioni ai Mondiali in e contro la Polonia. Groot si è strappato i legamenti a Chorzow e si è rotto una rotula. Settimane dopo, è diventato chiaro che la carriera di Groot era finita.

Dopo la sua carriera attiva, Groot è diventato un team manager dell’Ajax. Nell’autunno del 1973 rinunciò a questo ruolo all’Ajax. Groot era allora un membro attivo di Lucky Ajax, la piattaforma per gli ex giocatori dell’Ajax 1. Nonostante il deterioramento della sua salute, Groot ha visitato occasionalmente il suo club negli ultimi anni.

Il capocannoniere del passato è sempre rimasto un orgoglioso giocatore dell’Ajax. È morto mercoledì in una casa di riposo a Zaandam. In memoria di Groot e Jody Lukoki (29) scomparsi lunedì, i giocatori dell’Ajax indosseranno fasce a lutto durante la partita contro l’Sc Heerenveen mercoledì. C’è anche un minuto di silenzio prima.

L’Ajax augura a chi è vicino a Groot molta forza per affrontare questa perdita.

Vegliantino Trevisani

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