Angelo Sodano (1927-2022): un titano della Chiesa, nel bene e nel male

Il cardinale Angelo Sodano è morto venerdì scorso all’età di 94 anni. Per i critici era un simbolo di ciò che non andava nel Vaticano, per i sostenitori un fedele servitore di diversi papi.

Con la morte del cardinale italiano Angelo Sodano, la “vecchia guardia” del Vaticano ha subito un duro colpo. Sodano fu Segretario di Stato sotto due Papi ed ex Decano del Collegio Cardinalizio, e rimase enormemente influente nel plasmare la cultura interna del Vaticano.

La vecchia guardia

Con la morte di Sodano, il cardinale Giovanni Battista Re, 88 anni di fatto nuovo capo della vecchia guardia. È il successore di Sodano come Decano del Collegio cardinalizio e, come Sodano, un prodotto della Segreteria di Stato. Fu assistente del leggendario cardinale Giovanni Benelli quando… sostitutodire capo di stato maggiore, a papa Paolo VI.

Cosa intendiamo con “la vecchia guardia”? La frase si riferisce a una rete informale di personale di lunga data, sia clero che laico, ed è associata principalmente (ma non esclusivamente) alla Segreteria di Stato, il ramo più potente del Vaticano.

Questa rete si considera difensore dei tradizionali pilastri della cultura vaticana, in primis l’autonomia e la sovranità. Ciò si traduce spesso in un’istintiva cautela nei confronti degli estranei. Ad esempio, la vecchia guardia generalmente preferisce fare affari con persone che della famiglia essere un “membro della famiglia” – non importa quanto siano impeccabili le credenziali e l’esperienza di qualcuno senza queste connessioni.

Se Sodano è stato un punto di riferimento importante, sarebbe un grave errore pensare che la sua morte sia la fine della vecchia guardia. Uno dei suoi altri attributi è la sua capacità quasi inquietante di sopravvivere ai tentativi di riforma, compresi i cambi di personale.

Sono maestri di alcuni italiani una riforma gattopardesca – il titolo di un romanzo del celebre Giuseppe Tomasi di Lampedusa. La frase chiave è: “Tutto deve cambiare affinché tutto rimanga uguale”.

alquanto autoritario

Per i critici, Sodano era praticamente l’epitome del motivo per cui la presa del potere della vecchia guardia dovrebbe essere spezzata.

Aveva uno stile di governo alquanto autoritario ed era spesso accusato di costruire piccoli imperi e di perseguire un’agenda che corrispondeva, e talvolta contraddiceva, alle priorità dei papi che serviva.

Si dice talvolta che Sodano abbia avuto la sfortuna di nascere troppo tardi: sarebbe stato un ideale segretario di Stato nel Rinascimento, quando i cardinali di questo grado erano dei veri principi.

Sodano ha servito come ambasciatore pontificio in Cile dal 1978 al 1988, durante l’era di Pinochet. Si guadagnò la reputazione di incrollabile alleato del regime militare. Sodano era visto come un centro di potere rivale con il cardinale di Santiago, Raul Silva Enríques. Aveva sostenuto con cautela il presidente socialista Allende, assassinato in un colpo di stato nel 1973, e aveva criticato Pinochet.

La crisi degli abusi

Tuttavia, la più grande critica di Sodano è arrivata con la crisi degli abusi. Per la maggior parte degli anni ’90 e fino a questo secolo, è stato conosciuto come il migliore amico del Vaticano di padre Marcial Maciel Degollado. Il fondatore dei Legionari di Cristo fu in seguito ritenuto colpevole di una serie di abusi sessuali e cattiva condotta. Sodano ammirava il successo di Maciel nel promuovere le vocazioni e la sua forte fedeltà al papa; ogni volta che sorgevano voci di cattiva condotta, cercava di aiutarla.

Vegliantino Trevisani

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